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蒟蒻是什幺做的?植株是「巨花魔芋」亲戚

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蒟蒻是什幺做的?植株是「巨花魔芋」亲戚

文/深海大花枝

你有想过,古代人是从什幺时候开始吃蒟蒻的吗?

如果你上网搜寻,百度百科会告诉你,中国老祖宗吃蒟蒻的历史可以上溯几千年。真的假的?不如来继续查查看资料,看看到底是怎幺回事。

蒟蒻是什幺

对岸人近代把蒟蒻叫做「魔芋」,连哆啦A梦的翻译蒟蒻,都有「翻译魔芋」的译名版本。这个名字虽怪,却也是有其道理。

蒟蒻是什幺做的?植株是「巨花魔芋」亲戚


▲蒟蒻开花的样子。(图/翻摄自维基百科)

它长得很噁心,但,这就是维基百科上蒟蒻开花的样子。原来蒟蒻这种植物,属于天南星科魔芋属,和会发出尸臭味、金氏世界纪录上一朵花就长到3公尺高的「巨花魔芋」是亲戚。

其实,据说蒟蒻花本人的味道,也是满臭的。只是我们吃的时候当然不是吃这些花,而是拿它的其他部位加工。

蒟蒻和亲戚巨花魔芋,都是一种块茎植物。根据《食力》报导,现代蒟蒻的製作方式,就是将它的块茎洗净切片、然后乾燥磨粉、去除澱粉。在这之后,再添加水与硷加热,于是就得到了胶质状的「蒟蒻」。

但是,古人又是怎幺吃蒟蒻的呢?

古人吃蒟蒻

晋代文人左思,写了一篇《蜀都赋》,其中提到:「其园则有蒟蒻茱萸,瓜畴芋区。甘蔗辛姜,阳蓲阴敷。」至少显见当时的人就对蒟蒻有所认识。

只是百度百科又说,中国人从秦代就会吃蒟蒻,还说《蜀都赋》有一段描写蒟蒻的句子,说「以灰汁煮即成冻,以苦酒淹食,蜀人珍之」。

这两个说法,实在都找不到有公信力的证据。尤其是实际看了《蜀都赋》的原文之后才知道,内文根本没有这一段,没有!真是峰迴路转啊

这段「蜀人珍之」的描写,唯一的出处是一本叫做《想怎幺活就要怎幺吃才能健康》的书,也许它是引用了谁对《蜀都赋》的脚注,但即使如此,也已不可考写注的人是谁。

虽然左思把蒟蒻和其它食用/药用植物写在一起,也说不定当时的人真会吃蒟蒻,但既然没有证据,我们目前还是只知道:东汉时期的人至少是对蒟蒻这种植物有认识的。

只不过,那段可疑的「以灰汁煮即成冻」,在明代的《本草纲目》里,倒是有一些相像的记载。

蒟蒻是什幺做的?植株是「巨花魔芋」亲戚


▲「以灰汁煮即成冻」这段话透露当时可能已有蒟蒻这种食物。(图/翻摄自维基百科)

《本草》里写到「鬼头」、「鬼芋」这种植物,从叙述看来,就是如今魔芋属的蒟蒻。清朝吴其濬的《植物名实图考》,也另提到:「衡山产蒻头,俗称磨芋,曰鬼芋」。

《本草》里面写到这种植物:「出蜀中,施州亦有之,呼为鬼头,闽中人亦种之。与南星苗相似,但多斑点,宿根亦自生苗。经二年者,根大如碗及芋魁,其外理白,味亦麻人。秋后采根,须净擦,或捣成片段,以酽灰汁煮十余沸,以水淘洗,换水更煮五六遍,即成冻子,切片,以苦酒五味淹食,不以灰汁则不成也。」

所以我们终于有了一个有证据的答案:至少明代的人会吃蒟蒻啊!

照《本草》叙述,人们会种植蒟蒻,然后将其根採起,洗净或捣成片段后,以灰汁煮过、以水淘洗,变成「冻子」。这个做法,其实跟现代的製作方式原理很类似,就是挖出块茎、洗净加工。

文内还写到「不加灰汁就无法成冻」,也有很科学的解释。

蒟蒻内含有大量的葡甘露聚醣,是一种水溶性多醣,不加灰汁,大概就是因为缺少了硷类,让蒟蒻的成分无法与硷性溶液作用、凝结成胶了吧。

本草纲目也说蒟蒻有毒?

蒟蒻的魔芋属亲戚们相当多元,其中也有几种是茎部处理过后,可以加工食用的。

不过蒟蒻这种神奇的植物,块茎在生的时候确实有毒,连《本草》内也写「毒猛不堪食」。或许是因为这样,网路上有些绘声绘影的谣言,说千万不要吃蒟蒻。可是,蒟蒻经过加工处理后,不但没有毒性,还变成了《本草》内写说主治「痈肿风毒,摩敷肿上」的养生中药。

网路上的谣言,把蒟蒻与同为天南星科的姑婆芋对比,表示天南星所含的刺激生物硷,会麻痺咽喉、抑制呼吸心跳、使神经钝化、器官硬化,而且「越中毒越没感觉」。

写得如此骇人听闻,却没有任何专业人士为论点背书。常用网路的你,想必已经习惯了这种手段,知道这只是又一个在长辈群组疯传的「小波浪」,但会相信的人,可不这幺想。

谣言内还把老人、幼童「吃蒟蒻噎到」的新闻,引导为是因为慢性中毒,才会让喉头哽住。甚至说蒟蒻减肥是因为毒害肠胃、煮进火辜会「连汤都有毒」。

蒟蒻是什幺做的?植株是「巨花魔芋」亲戚


▲关于蒟蒻有毒的谣传很多。(图/翻摄自维基百科)

相信谣言的人会恐慌地说「还好现在看到了」、「再也不敢吃蒟蒻了」老实说,还真的不知道要怎幺阻止他们。

实际上,临床从未有过实用蒟蒻而中毒的案例,本来所有食品就是多食无益、过犹不及,但是要说人家有猛毒,还是太抬举了一点啦。

台湾的魔芋亲戚

如今我们吃蒟蒻不再是为了药用功效(而通常是为了减肥QQ),在台湾,除了有种植可以作成蒟蒻的疣柄魔芋之外,还有台湾魔芋、密毛魔芋,和东亚魔芋。

台湾魔芋和密毛魔芋,都是台湾特有种的植物,可以在高雄柴山找到。台湾其实有些喜爱魔芋的人,每年都很期待上山寻找魔芋的花。

只是,由于它们分别会发出猴屎与死尸般的味道、引来苍蝇,这些台湾特有的魔芋,都很容易被「腰斩」砍断,再也无法延续生命。

虽然它们长得很丑又很臭,但,想想平常吃的蒟蒻,爱屋及乌,就对这些独特的生物好一点吧。你断的,是人家的命根子啊啊!

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